Statement of the Executive Committee of the Canadian Conference of Catholic Bishops

September 5, 2018

Further to recent news regarding the grievous sin, crime, and scandal of the sexual abuse of minors by clergy and associated cover-ups in the United States and elsewhere in the world, the Executive Committee of the Canadian Conference of Catholic Bishops (CCCB) has published the following statement. The CCCB statement is issued in communion with the Holy Father and his Letter to the People of God, and in reference likewise to a recent joint statement by the President of the United States Conference of Catholic Bishops.

Statement by the Canadian Conference of Catholic Bishops
on the findings of the Pennsylvania Investigating Grand Jury

Catholics across our country are rightly ashamed and saddened regarding the findings of the
Pennsylvania Investigating Grand Jury. With Cardinal Daniel DiNardo, President of the United
States Conference of Catholic Bishops, we reiterate the profound sadness that we as Bishops feel
each time we learn about the harm caused as a result of abuse by Church leaders of any rank.
The Bishops of Canada treat with great seriousness instances of sexual abuse of minors and
inappropriate conduct on the part of all pastoral workers – be they fellow Bishops, other clergy,
consecrated persons or laity.

National guidelines for the protection of minors have been in place in Canada since 1992, which
dioceses and eparchies across the country have applied in their local policies and protocols. This
fall, the Canadian Conference of Catholic Bishops will launch updated and expanded guidelines
promoting the safeguarding of minors and increasing accountability and transparency within
Church leadership.

In communion with Pope Francis, the Bishops of Canada want victims to know that the Church
is on their side. Those who suffer are the Church’s priority, and the Church wants to listen to
them and to learn from them.

The Catholic Bishops of Canada understand well how much these crimes can shake the faith and
the spirit of believers. We hope and pray that the Catholic faithful will assist all of us in every
way to create safe and respectful environments for everyone, especially minors and vulnerable
adults in the Church and in all of society.

Executive Committee
Canadian Conference of Catholic Bishops
20 August 2018

Other Church statements on this issue:
– Pope Francis: Letter to the People of God, 20 August 2018
http://w2.vatican.va/content/francesco/en/letters/2018/documents/papafrancesco_20180820_lettera-popolo-didio.html
– Statement by the Holy See Press Office, 16 August 2018
Complete text, https://www.vaticannews.va/en/pope/news/2018-08/vatican-responds-topennsylvania-grand-jury-abuse-report.html
– Joint statement by Cardinal Daniel N. DiNardo, President, United States Conference of
Catholic Bishops, and Bishop Timothy L. Doherty, Chairman, USCCB Committee for the
Protection of Children and Youth People, 14 August 2018
http://usccb.org/news/2018/18-138.cfm


Déclaration de la Conférence des évêques catholiques du Canada
sur les conclusions du rapport du grand jury de Pennsylvanie

C’est avec honte et tristesse que les catholiques de notre pays ont appris les conclusions du rapport du grand jury de l’État de Pennsylvanie. Tout comme le Cardinal Daniel DiNardo, président de la
Conférence des évêques catholiques des États-Unis, nous tenons à réitérer la profonde peine que nous éprouvons comme évêques chaque fois que nous sommes informés du mal causé par les abus commis par des responsables ecclésiastiques, quel que soit leur rang.

Les évêques du Canada traitent avec le plus grand sérieux les cas d’abus sexuel de personnes mineures et la conduite déplacée de tout responsable de la pastorale, qu’il s’agisse de confrères évêques, d’autres membres du clergé, de personnes consacrées ou de laïques.

Des lignes directrices nationales pour la protection des personnes mineures sont en place au Canada depuis 1992, et les diocèses et les éparchies de tout le pays les appliquent dans leurs politiques et leurs protocoles. Cet automne, la Conférence des évêques catholiques du Canada lancera une édition mise à jour et enrichie de ces lignes directrices afin de promouvoir la protection des personnes mineures et d’accroître la responsabilisation et la transparence chez les responsables de l’Église. En communion avec le pape François, les évêques du Canada veulent faire savoir aux victimes que l’Église est de leur côté. Les personnes qui souffrent sont une priorité pour l’Église, et l’Église veut les écouter et en tirer des leçons.

Les évêques catholiques du Canada comprennent très bien à quel point ces crimes peuvent ébranler la foi et l’esprit des croyantes et croyants. Nous prions et espérons que les fidèles catholiques nous aideront de toutes les manières possibles à établir des milieux sécuritaires et respectueux pour tous, surtout pour les personnes mineures et les adultes vulnérables dans l’Église et dans toute la société.

Bureau de direction
Conférence des évêques catholiques du Canada
Le 20 août 2018

Autres déclarations ecclésiales sur cette question :
– Pape François : Lettre au peuple de Dieu, 20 août 2018
http://w2.vatican.va/content/francesco/fr/letters/2018/documents/papafrancesco_20180820_lettera-popolo-didio.html
– Sommaire de la déclaration du Bureau de presse du Saint-Siège, 17 août 2018
https://www.vaticannews.va/fr/pape/news/2018-08/vatican-pape-pennsylvanie-abus-sexuelspretres-mineurs-usa.html
– Déclaration commune du Cardinal Daniel N. DiNardo, président de la Conférence épiscopale des
États-Unis (USCCB), et de Mgr Timothy L. Doherty, président du Comité de la USCCB pour la
protection des enfants et des jeunes, 14 août 2018 (en anglais seulement)
http://usccb.org/news/2018/18-138.cfm